Active Directory

คือบริการหนึ่งของระบบปฏิบัติการ Microsoft Windows Server ซึ่งให้บริการไดเร็คทอรี่ (Directory) ที่เก็บข้อมูลทรัพยากรต่าง ๆ บนโดเมน* เช่น เครื่องคอมพิวเตอร์ เครื่องพิมพ์ ผู้ใช้ และกลุ่ม เป็นต้น เพื่อให้สามารถบริหารจัดการและควบคุมสิทธิการเข้าถึงและใช้งานทรัพยากรบนโดเมนนั้น ๆ *โดเมน (Domain) หมายถึง กลุ่มของคอมพิวเตอร์บนเครือข่ายที่ใช้นโยบายการรักษาความปลอดภัย และการกำหนดสิทธิ์การใช้งานทรัพยากร รวมทั้งใช้ฐานข้อมูลทั่วไปร่วมกัน โดยอ้างอิงด้วยชื่อเฉพาะ ซึ่งมีลักษณะการทำงานคือ มีเครื่องคอมพิวเตอร์แม่ข่ายในการควบคุมและบริหารจัดการ เครื่องคอมพิวเตอร์ลูกข่ายสามารถอยู่คนละเครือข่ายท้องถิ่น และบัญชีผู้ใช้บนโดเมนสามารถเข้าใช้งานเครื่องคอมพิวเตอร์ลูกข่ายใด ๆ จากทุกที่ที่อยู่บนโดเมนเดียวกันได้